休赛期的老詹也能单场狂砍42分和德罗赞做队友果然就赢球了

去年夏天,在密尔沃基雄鹿拿到2021年NBA总冠军后不久,勒布朗·詹姆斯想要找个地方打打篮球。于是,他通过社交媒体联系了全美范围内最好的半职业联赛,也就是德鲁联赛。詹姆斯在推特上公开表态,自己做好准备要去打比赛了。

对德鲁联赛来说,他们在去年夏天也正在经历转型。这个早就名声在外的半职业联赛,创立于1973年,除了2020年被疫情打断外,其他的年份从来没有中断过。每年夏天,德鲁联赛都会吸引很多关注的目光,很多NBA的球员不仅会到场观看比赛,甚至会亲自披挂上阵,去真刀真枪地打比赛。

德鲁联赛最辉煌的一届赛事,无疑就是2011年。那一年因为NBA陷入停摆,球员们无法进入到球队的训练馆去练习和打球,于是德鲁联赛成为他们最佳的去处,包括科比和杜兰特在内的众多NBA球星,就先后在德鲁联赛亮相。而詹姆斯在德鲁联赛的首秀,也是在2011年,他当年是跟同样在NBA打球的巴朗·戴维斯一起参赛的(下图)。

“当年真的是给了我们一个惊喜,没有人预料到他会出现,”德鲁联赛的总裁查奈尔·斯迈利回忆说,“先是巴朗给我们打了一个电话,告诉了我们情况,我们随后大概将比赛推迟了10分钟。还是那句话,所有人都没想到他会出现。”

这样的情况,在今年夏天再次出现了,不过跟詹姆斯一起打德鲁联赛的球员,从当年的戴维斯,变成了今年的德罗赞。两位球员其实在去年夏天就有过联系和交流,当时,德罗赞还在马刺,成为自由球员的他本有机会加盟湖人,跟詹姆斯成为队友。但湖人最终选择了通过交易去引进韦少,德罗赞则是签约了公牛。

德罗赞去年也没有参加德鲁联赛,不过他可是这项赛事的老熟人了。当他还在读高中的时候,就曾来参加过这项赛事。今年,德罗赞加盟了一支名叫“骗子们(Cheaters)”的队伍,并且帮助这支球队取得了开局5连胜的成绩。当地时间7月10日,就是在拿到第五场胜利的时候,詹姆斯联系到了德罗赞。

按照德鲁联赛的赛程安排,德罗赞所在的“骗子们”将会在当地时间7月16日迎来与“黑珍珠精英(Black Pearl Elite)”的比赛,两支球队在碰面前,都是5胜0负的成绩,所以这场强强对话,本就吸引了很多关注德鲁联赛的球迷的目光。再加上德罗赞在比赛前一天还发布了一条推特,写道:“皇帝Dbo(德罗赞的一个绰号),明天现身德鲁联赛。”这条推特更是将这场半职业比赛的受关注度,推向了全新的高度。

今年夏天,德鲁联赛有20支队伍参赛,每周的比赛都安排在周末,每支球队在每个周末至少会打一场球。每个比赛日,最早从当地时间中午11点开打,在最早一场比赛开始前30分钟,球馆的大门会对球迷开放,除了场边的座位是通过“德鲁联赛基金会”对外售卖外,其他场地中的座位,都是免费的,球迷们先到先得。

詹姆斯要来参赛的消息一经发布,立刻就引爆了网络。当地时间7月15日晚上,就在德罗赞发了那条推特后不久,公开售卖的场边座位票便销售一空。而比赛日当天,太阳刚刚升起,球迷们就已经开始在体育馆外排起队来,希望能够进场一睹詹姆斯的风采。

“其实整个夏天的比赛过程中,NBA级别的球员时不时就会来打比赛,德鲁联赛总裁”斯迈利说,“不过当在世界范围内拥有数以百万计球迷的勒布朗要来时,情况怎么还会一样呢。在绝大多数人的眼中,他可是最杰出球员的有力争夺者。对于那些从早上六点就开始排队的球迷来说,他们当然希望至少能确保自己有机会亲眼看一下他的比赛。我知道这肯定会是混乱的一天,不过我们也已经习惯了。”

斯迈利说他们习惯了这种场面,也不算是言过其实。2017年8月,德鲁联赛就曾迎来过NBA巨星的到访。当时,正值巅峰的詹姆斯·哈登将自己在火箭的新队友克里斯·保罗一起拉到了德鲁联赛打球,让球迷们可以在NBA赛季正式开始前,就领略到“灯泡组合”的威力。而在他们对面,对手阵容中也是包括了小蒂姆·哈达威、德安东尼·米尔顿以及乔丹·贝尔等一众NBA球员。本来威少也说要来参赛,但最终并未出现,可即便如此,那场比赛还是引爆了德鲁联赛的比赛场馆。而詹姆斯这场前来参赛的场面,与5年前哈登和保罗亮相相比,可谓有过之无不及。

詹姆斯当天的比赛,被安排在了当地时间下午1点45分开打,而球迷们早就已经迫不及待地挤满了看台。随着比赛时间的临近,赛场内的氛围也是愈发热烈。“现场的气氛简直是疯狂,”2015年德鲁联赛的MVP,“黑珍珠精英”队队文斯·卡姆珀尔说,“我甚至在赛前都没时间做拉伸,因为光是在球馆外找停车位就花了30分钟,就这样我还没找到地方停车。我最后不得不找了一位我的兄弟从球馆里出来替我去停车,因为所有的地方真的是被塞得满满当当。”

詹姆斯的突然参战,让这场比赛的胜负天平发生了严重倾斜,为了应对这样的局面,“黑珍珠精英”队也赶紧找外援,他们找来了毕业于圣文德大学的迪隆·怀特助拳。本来,怀特计划要去参加一项名为“篮球巡回赛”的赛事,但一听说有机会跟詹姆斯对位,他立刻预订机票,从布法罗取道芝加哥,然后飞到了洛杉矶。

“这是一生只有一次的机会,”怀特说,“我跟我的好朋友说:‘哟,勒布朗要来德鲁联赛,你赶紧送我去机场。’于是我就从布法罗飞到芝加哥,再从芝加哥飞到了洛杉矶。”

对手在紧锣密鼓地准备,詹姆斯同样也不轻松。抵达球馆之后,他发现自己无法从平常使用的球员通道进入球场,因为那里已经被球迷、保安、媒体以及工作人员完全堵住了。他只能提前通过球员的更衣室,在前一次比赛还有半个小时左右结束时进入了球场。陪在他身边的,有曾经他在骑士的队友达蒙·琼斯,还有现在的湖人队友霍顿-塔克以及纳恩。

不比NBA级别的场馆,德鲁联赛的球馆更衣室太小,于是在更衣室通往球场的通道里,组织方摆好了几张按摩床,在WNBA洛杉矶火花首席训练师考特尼·沃特森的帮助下,詹姆斯与德罗赞等球员就在按摩床上开始接受赛前的肌肉拉伸。还有一个细节值得注意,德鲁联赛今年的官方赞助商从耐克更换为阿迪达斯,而詹姆斯和德罗赞都是耐克的签约球员,在上场比赛前,主办方专门给两位球星准备了没有商标的球衣。

这样一场比赛如果只能被现场球迷看到,无疑是暴殄天物。于是,德鲁联赛提前跟NBA官方取得了联系,让NBA通过自己的渠道对比赛进行了转播。“这是历史上第一次,NBA官方转播了比赛,”斯迈利说,“其他的半职业赛事从来没有被NBA官方直播过。所以我们绝对算得上创造了历史,一个夏季的半职业比赛被NBA正式转播了。”

一般的德罗联赛比赛,每节只打8分钟,只有到了最终的争冠战,才会升级到每节10分钟。而詹姆斯和德罗赞一起出场的这一战,自然获得了冠军战的标准。詹姆斯在投丢了开场第一个超远三分之后,立马用一个底线附近的后仰跳投,拿到了自己重回德鲁联赛的第一个运动战进球。这个进球,就是在迪隆·怀特的头上投进的,随后的绝大多数时间,他也都在主防詹姆斯。

“他线公斤的怀特在谈到詹姆斯时说,“他真的很难防守。我们也努力让他打得不那么轻松,可他还是有办法命中投篮。他毕竟是名人堂级别的球员,他总能把球投进。”

因为拥有了两位NBA球星,所有“骗子们”在绝大多数时间都掌控着比赛。三节打完,詹姆斯已经拿到了31分和11个篮板,德罗赞也有26分和7个篮板。不过,他们的对手“黑珍珠精英”主打阵容平均和全面,在第三节结束的时候,他们将比分追到了83比89,并未让比赛呈现出一边倒的态势,也给第四节留下了更多悬念。

2011年科比来打德鲁联赛的时候,他曾在面对哈登的队伍时,投进过一个绝杀球。而如今詹姆斯与德罗赞组队,两人的队伍也跟对手鏖战到了最后关头,球迷自然也期待是否会有一球定胜负的刺激瞬间。

这样的期待没有落空,虽然没有最后的压哨绝杀,但在比赛还有2分钟左右的时候,两位NBA球星开始收割比赛。先是詹姆斯利用罚球,让自己的队伍取得了99比97的领先,随后在终场前1分22秒,德罗赞在进攻中找到空切的詹姆斯,皇帝双手扣篮命中后,取得了6分的领先。

黑珍珠精英在终场前5.5秒曾再次将分差缩小到只有1分,但詹姆斯此时通过罚球,让他个人拿到了单场最高的42分,也为“骗子们”再次拉开比分差距。随着对手最后一攻的三分不中,“骗子们”以104比102拿到了最终的胜利。

胜利将现场气氛推到最高潮,而詹姆斯和德罗赞也没有太多停留,在安保人员的护送下返回了更衣室。当地时间下午4点半,詹姆斯在前呼后拥的状态下离开了球馆,也结束了他这次德鲁联赛的征途。

“我从来都没有如此享受一场失利的比赛,”黑珍珠精英队的卡姆珀尔说,“我反而感受到了很多快乐。我讨厌输球,时至今日也是如此,但是我这场比赛打得很爽。最让我印象深刻的一点就是我回到赛场上的时候,勒布朗拍了拍我,跟我说:‘兄弟,还得继续努力。’他没有跟其他任何一位我的队友做这样的动作,所以我觉得自己也算是赢得了他的尊重。”

而全场比赛主防詹姆斯的怀特,也同样情绪激动。“有这样一个机会我真的很高兴,”怀特说,“并不会有太多人可以说,他们曾经与勒布朗同场竞技过这种话。几个月前,我去看一场湖人的比赛,就坐在他身后。现在,我居然跟他在一块球场上了,这真的是太疯狂了,有些时候,生活就是如此猝不及防。”

詹姆斯在离开德鲁联赛后,也同样通过社交媒体表达了他的情绪:“感谢德鲁联赛,喜爱你们从比赛开始直到最后的能量。一切都为了天使之城。”

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